Memorial of the New Martyrs

In 1999, anticipating the celebration of the Jubilee 2000, Pope John Paul II created a Commission to the study the life and history of the New Christian Martyrs of the 20th Century. For two years the Commission worked in the Basilica of St. Bartholomew, collecting approximately 12,000 dossiers on martyrs and witnesses of faith from dioceses all around the world. Among the fruits of this study was the ecumenical prayer at the Coliseum, when the Pope gathered with several representatives of various Christian Churches during the Jubilee celebrations. The event revealed that the multitude of Christian believers killed or persecuted in the last century is like a continent still waiting to be explored, a heritage that all Christian denominations share.

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Le memorie custodite nella Basilica

Nelle sei cappelle laterali sono collocate croci e memorie cristiane, dedicate ai diversi contesti storici e geografici in cui i testimoni della fede hanno vissuto. Nella prima cappella della navata destra della Basilica sono ricordati i testimoni della fede dell'Asia, dell'Oceania e del Medio Oriente; nella cappella successiva si ricordano i testimoni della fede delle Americhe; nell'ultima cappella della navata di destra si ricordano i testimoni della fede uccisi nei regimi comunisti. Nella navata di sinistra, la prima cappella è dedicata ai testimoni della fede in Africa; nella cappella successiva sono ricordati i testimoni della fede di Spagna e Messico; l'ultima è la cappella dei testimoni della fede uccisi sotto il regime nazista.

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History of the Basilica

The century-old history of the Basilica of St. Bartholomew begins on the Tiber Island, one of the first inhabited areas of the ancient city of Rome. At the time of the Roman Empire, an ancient temple dedicated to the god Aesculapius was built in the area where the Basilica now stands, and people from all over the city came to ask for healing from their ailments.

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